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加尔文——神的创造与护理

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发表时间:2021-10-09 00:18

加尔文——神的创造与护理

    加尔文在《基督教要义》第一卷第1415章讲论神的创造,包括天使与人的受造,藉着创造宇宙和万物的启示圣经已经清楚地区分真神与众假神。在第14章一开始加尔文就劝告我们不应当自己揣测神的创造事工。崇拜假神的人心思迟钝,没有从地球万物的创造中认识真神。但是神为了让我们更真实地认识真神,为了让教会的信心建立在这根基上,神喜悦启示创造宇宙的历史,好让我们唯独寻求摩西所启示的那位创造天地的真神。这样我们就可以查考万物和人类的起源,这种知识的价值,不但可以帮助我们抵制各种人为捏造的异端邪说,并且人一旦知道万物和人类的起源,就会明白神的永恒性。这样我们就可以欣赏神奇妙的作为。如此一来,任何不敬虔的嘲笑就不会使我们的信心动摇。神为了考验我们的信心,故意隐藏了一些奥秘,因此,我们要约束自己的好奇心,怀着敬虔的心领受神的启示,免得偏离正路。因为那位拥有测不透、的智慧、权能、公义以及肉眼看不到的神,藉着摩西所记录的创造历史如明镜般让我们看到他活泼、荣耀的形象。所以,我们必须靠着圣经的引领去寻求真神。藉着神的启示就像是近视眼戴上了眼镜才能看得清楚。奥古斯丁非常贴切地说过,当人们寻求一个在神启示的旨意之外的另一个起因时,这就是在冒犯神。摩西所记载的神六日的创造彰显出他对人的良善。神的创造事工并非一刹那间完成的,而是在六日内有次序有步骤地进行并完成。神藉着这样的创造次序向人表达了他那慈父般的爱。因为他先创造了宇宙丰富的一切后才创造了亚当,为人预备一切所需要的。我们要常常默想神藉创造事工对我们彰显的奇妙大爱。摩西在记述神的创造时不仅向我们启示神的本质,也向我们彰显神永恒的智慧和他的圣灵,免得我们捏造另一外在这启示之外的神。

       当向我们教导了认识真神的敬虔知识和方法论之后,加尔文接着讲论了天使的受造。虽然摩西没有记述天使的受造,但是圣经也启示了有关天使的事。但我们要明白神是万有的主宰,在万有之上,因此敬拜天使,把神性也归给天使是不恰当的。摩尼教可憎的“二元论”就犯了这样的错误。圣经正确的教导是,天使也是受造物,必须在自己的工作岗位上顺服神的权柄。在有关天使的启示上,我们也不应当纵容自己的猜测,而应当查考圣经,从圣经中去认识天使。因为只有圣经教导我们敬虔的事:如何敬畏神、信靠他以及成圣。圣经教导我们天使是属天的灵,神预定来执行他命令和吩咐的使者,天使也是神的受造物。天使分配和管理神赐给我们的恩惠,保护和协助信徒,同时也和魔鬼及信徒所有的仇敌作战,报应那些陷害信徒的人。天使的数目和阶级是个奥秘,我们没必要为了满足好奇心而去深究。天使不是虚幻的,乃是真实存在的。但是,神的荣耀不能归给天使,我们不可敬拜天使,基督的地位不仅高过天使,甚至他是天使一切福分的源泉。神使用天使不是为了自己,而是为了我们。神之所以使用天使是为了安慰我们的软弱,使我们不至缺乏对神的盼望和确信。但是不能因此让天使拦阻我们唯独仰望个、信靠神。天使的帮助是主安排的,我们若因天使离弃神是非常荒唐的。因为神指派天使的原因,就是要见证神随时随地地都与我们同在!圣经告诉我们唯独藉着基督的代求天使才能服侍我们。

       在教导了天使的教义之后,加尔文论述魔鬼的教义。魔鬼不是虚幻的想象,而是真实存在的,圣经一切有关魔鬼的教导是叫我们警惕魔鬼的诡计,魔鬼被描述为世界的神和王、吼叫的狮子、空中掌权者的首领,是一切不敬虔和亵渎势力的元帅,是一切恶毒和罪孽的罪魁祸首。魔鬼是神和我们的仇敌,企图消灭神的荣耀,我们若想一心服侍神,就要下决心全力以赴和这些仇敌争战到底。圣经也向我们揭示了魔鬼的本质,魔鬼是堕落的受造物,他的恶毒不是来自于受造时,而是堕落之后的产物。魔鬼处在神的权势之下,除非出自神的许可,否则魔鬼就毫无作为。魔鬼是在神的权势掌管之下不得不服侍神。但是,魔鬼激烈地抵挡神是出于其邪恶的本质,其罪责无可推诿。我们和魔鬼的争战有得胜的确据。圣经清楚地教导我们要靠着信心披戴神所赐的全副军装抵挡魔鬼及其一切恶者。基督的死和复活已经战胜了掌管死权的魔鬼。基督的国越建立,撒旦的国越被倾覆。

      14章的最后加尔文总结了神创造事工的属灵教训。当我们明白了神的创造大工,就应当以敬虔的心欣赏这奇妙的创造。我们要不断地默想神奇妙的创造,好让我们透过这一切受造物的明镜清晰地看到神的智慧、公义、良善及权能的丰盛。默想神创造中的慈爱也能激励我们感谢他、赞美他和信靠他。在神甘甜的慈爱和恩惠的吸引下,我们当学习如何全心全意地爱他、事奉他。

       14章主要讲论天使的受造和魔鬼的堕落,第15章则讲论人的受造以及人在堕落前的光景。为了清晰认识神,同时我们也必须认识人自己,对人自己的知识两个方面,一是受造时的光景,二是堕落后的光景。人被造时是纯洁无暇的,所以人不能因自己的罪迁怒于造物主。我们必须明白神用尘土造人时,人是谦卑的。人是由灵魂和身体所组成的,灵魂指的是永恒却受造的本质,也是人最高贵的部分。灵魂是不朽的。人是以神的形象被造的,主要彰显神的荣耀的是人的灵魂。人被称为神的形象只是因为他像神,神的形象主要是指人的心智、灵魂及灵魂的机能。圣经告诉我们,基督更新了神在人身上的形象,藉此我们才明白这形象的性质。神的形象在亚当堕落前就是在他身上所照耀出来的人性的完美,但人堕落后神的形象也遭到了全面败坏,重生就是基督使我们重新获得神的形象。保罗教导这种更新包括知识和纯洁的公义及圣洁。这就说明“形象”是有关一切属灵与永生的事。摩尼教误以为人的灵魂是神的本质的一部分,就如神把他无限神性的一部分注入到人里面。这是非常荒谬的。圣经告诉我们灵魂是神所赐的,在人死后离开人体仍要归于神。人效法神是靠着圣灵的大能和恩典,而非藉着神的本质注入人里面。人的灵魂包括两种不同的机能——理解力和意志,这是灵魂最基本的机能。神赐给人理解力好分别善恶,也赐给人理智的亮光作引导,又赐给人意志好做选择。人在堕落前拥有这些杰出的机能,因此有别于其他受造物。人的理智、理解力、辨别力和判断力,不但引领他在世上的生活,也能藉着这些仰望神、敬拜神。在此大尊荣之下,只要人愿意,就能藉着神所赐的自由意志获得永生。所以,只要亚当愿意,他就能站立得住,而他跌倒犯罪也是自己的选择。因为人有这如此受影响、或偏左或偏右的意志,所以人很快就堕落了。但是,当时人对善恶的选择完全是自由的,亚当的堕落完全是咎由自取,无可推诿。

     加尔文在《要义》第一卷第1618章讲论了神的护理这个课题,分三章三个主题阐述。

一、神以他的大能滋养和管理他所创造的宇宙,并以自己护理统治全宇宙

创造与护理是密不可分的,我们不能像自然神论者那样认为神创造了宇宙之后就撇弃不管了。我们相信神在完成他的创造大工之后仍然以他的大能保守之,这便是神的护理之工。除非我们留意神的护理之工,否则我们仍不能确切地领会到神就是造物主!因此,任何一个有信心的人都应当更深入地思想到,神不但是万物的创造者,也是永恒的掌管者和护理者,他不但驱使宇宙及其各部分的运转,也扶持、滋润和保护他所创造的一切,甚至包括小麻雀(太1029)。圣经向我们教导了神的护理作为。神对宇宙和人类的护理显示了他那父亲般的看顾和呵护。

    神以他的护理之工统治全宇宙,并仔细地掌控一切,而且没有一件事能在他的允许(或曰预定)之外发生。因此,当诗篇称颂神“他随自己的旨意行事”(诗1153),就是在告诉我们神的旨意是确定的和主动的。既然神的护理包括他的一切作为,那么,就不会有任何偶然发生的事件,我们把神的护理限定在某些领域(比如大自然的范围)也是愚蠢的。当我们明白了神的护理这教义,将神的无所不能和所应得的称颂归给神,我们就会获得双重的祝福:首先,既然神掌管天地并令众受造物都听从他,因此神就能丰盛地奖赏那些敬畏他的人;其次,他们也可以安息在神的保护下,因为一切他们所惧怕且能伤害他们的的事物都在神的约束之下,包括撒旦及其爪牙,又一切临到他们身上的灾难,都必须事先经过神的允许。如果没有护理,我们就无法逃脱,遭遇患难时也无法控制出于迷信的恐惧。

    神以他那测不透的智慧管理万事,不是笼统地进行管理,乃是具体地掌控每一受造物的一举一动,并使之达到神所预定的目的。有一种谬论否认神的护理之工,声称人可以自由地掌控自己的行动,他们称之为人的自由意志。但是圣经向我们证明,无论大事小事神都掌管,且也来自神预定的计划,没有一件事是出于偶然的。比如,圣经宣告树木的发育和枯萎也来自神的护理。先知以西结宣告神说田野的树木都必知道我耶和华使高树矮小,矮树高大,青树枯干,枯树发旺。我耶和华如此说,也如此行了。”(结1724)明白了神的护理,我们也会确信每一滴降下的雨都是神的主动命令。神的护理包含一切,天上、地下的一切受造物都聆听神的吩咐,让神随己意使用。这护理在各个受造物身上都有特殊的计划。

为了持守对神的护理的信仰,我们必须要拒绝世上流行的命运、运气或巧合这些论调。我们必须明白,神统管万象,神出于自己的智慧,从永远预定一切将有的事,并在如今仍以他的大能施行他的预旨。不但天上和没有生命的受造物,甚至人的选择、计划和意图都受神护理的控制,以至完全成就神为他们所预定的目的。神以他那隐秘的旨意驱动万事的运转。

二、我们如何从护理的教义获得最大的益处?

    关于神的护理我们要留意三件事,第一,神护理的事必须就过去和将来的事来解释;第二,护理决定万事如何发生,有时候通过逻辑手段,有时候则是反逻辑的;第三,神的护理涵盖全人类,但特别彰显神对教会的关怀。我们要敬畏神隐秘的计划,并视他的旨意为万事的起因且是公正的。神的护理叫万事发生,而且万事都是公正的,但他行事的理由往往向我们是隐藏的。我们应当以受教和敬畏的心来接受神的护理,这样我们才能从中获益。因为神的本质是测不透的,远超过我们有限的思维。

    然而,神的护理并不能让我们推卸责任。一切顺服在神护理之下的人,不会因自己过去所遭遇的患难而埋怨神,也不会因为自己的邪恶而责备神。他们反而会查考圣经,学习何为讨神喜悦的事,好让自己在圣灵的引领下朝这方面努力,同时他们也随时预备好顺服神的旨意,并证实再没有比明白神的护理这教义更有益处的了。愿神保赐给我们专心顺服他的心!那些亵渎之人(放纵派)以愚昧的性情抵挡神,他们谬解神的护理,把一切罪恶的根源都归给神的预旨,他们任意妄为,还称这些恶行为美德,还美其名曰是为神执行他的旨意。

    神的护理也不能作为我们懒惰不筹算的借口。神永恒的预旨并不妨碍我们筹算或安排将来的事,只要我们顺服神。因为那限定我们生命的神将生命交托给我们管理,神也赐给我们保护生命的能力和方法,那么我们就当负起责任保护好自己的生命。神借此使我们在神的护理下保守自己的生命。神一般不是直接护理他的世界,反而经常是透过他赐给人的方法。

我们也不能以神的护理为借口犯罪而逃避惩罚。有人说既然恶人行恶出于神的护理,那么恶人就不当受到惩罚,因为这恶人也是在“顺服”、执行神的旨意。加尔文驳斥了这种谬论。顺服神的旨意是努力想达到神旨意的要求,而我们唯独藉着神的话语明白神的要求。如果我们做出违背神命令的事,这是悖逆和过犯。因此,恶人屈从于自己邪恶的动机,不能说是在顺服神的旨意。只是因神的智慧长阔高深,神可以利用恶人的邪恶达成他的旨意,但是恶人们不能因此推卸自己的责任,反而当应为自己的过犯受罚!

    明白了神的护理的教义,我们更当要常常以敬虔和圣洁的心默想神的护理,确信神护理之工带来的快乐,并从其中得到莫大的安慰。基督徒既因深信万事的发生都在神的计划在内,且没有一件事是偶然的,他就视神为万事的原始起因,但也不忽略次要的起因。他不会怀疑他藉神奇妙的护理获蒙保守,并且神只许可那互相效力使他得益处和蒙救恩的事发生(罗828)。圣经教导我们人类和魔鬼都在神的权柄之下,神安慰选民的心并约束恶者的恶行。基督徒对神的祝福心存感恩、在患难中忍耐以及不为明日忧虑,都必然相信神的护理。确信神的护理,能够使我们在一切患难中得益处。当不顺利的事来临我,我们就当立刻仰望神,因神的膀臂最能赏赐我们忍耐和平安的心。约伯和大卫遭遇患难心存忍耐和盼望给我们树立了最好的榜样。相信神的护理,可以促使我们平息愤怒和不耐烦的心,我们要忍耐,因为我们的仇敌冒犯我们,也是出于神的公义的安排,是神所允许的,我们应当单单仰望信靠神。如果我们不相信神的护理,我们将难以承受人生的重担,因为人实在太渺小太软弱了。确信神的护理能鼓励我们乐于投靠神,把自己坦然无惧地交托给神,而不是交给捉摸不定的命运。正如大卫所说:“我终身的事在你手中。”(诗3115)对神的护理无知是最大的悲哀,至大的福分莫过于相信神的护理!

    17章的最后加尔文讲论了“神的‘后悔’”,这不是说神的预旨改变了,乃是神屈就我们有限的理解力,“后悔”一词所指的纯粹是神行动的改变,但同时神并没有改变他原先的计划和旨意,神始终是坚定不移地执行他的计划和旨意。我们要留意先知以赛亚的话:“万军之耶和华既然定意,谁能废弃呢?他的手已经伸出,谁能转回呢?”(赛1427

三、神虽然利用罪人的恶行并扭转他们的心,使他们成就他的旨意,但神自己却仍纯洁无暇

有些血气之辈不明白,神如何藉着罪人执行他的计划,而自己又不会因他们的罪或任何行为受玷污?有些神学家为回答这个难题把神的行为区分为神主动地行事和被动地允许事情发生。他们说神弄瞎人的心眼而又刑罚人是荒谬的,他们据此推论这是神允许的,而非神的预定。但是,圣经公开地宣告这也是神主动的预定,圣经也有无数次明确的见证,能证明人所作的一切都是出于神隐秘的旨意,且无人能藉着自己的图谋成就任何神没有预旨或隐秘预定的事。诗篇1153说:神凭己意行事,这也包括人一切的行为。无论罪人还是魔鬼如何抵挡如何图谋,神却掌管一切,利用他们的恶行施行他的公义审判。既然神的旨意是万事的原始起因,那就证明神的护理决定人类一切的计划和作为。当神利用不敬虔之人的恶行成全他的美意,也是无可指责的,我们不能说神是一切罪恶的源头。神利用恶人的行径成就他隐秘的旨意,但恶人却是无可推诿的,因为他们是出于自己的私欲故意违背神的旨意,并非顺服神。神同时会公义地向恶人施行报应。


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